Les routes sont en partie impraticables
5 décembre 2023

L'Afrique du Sud et le Mozambique sont limitrophes et pourtant, ils ne pourraient pas être plus différents à bien des égards. Il existe néanmoins des points communs – voici quelques impressions du pays que l'apôtre-patriarche visite cette semaine.

L'évêque e.r. Alvin Witten et sa femme Jean ont voyagé pendant des mois au Mozambique. Il faisait chaud, c'était parfois dangereux et les routes étaient en partie impraticables. « On peut mettre cinq ou six heures pour parcourir 100 kilomètres », raconte Alvin Witten. Cependant, leurs efforts ont toujours été récompensés lorsqu'ils trouvaient la communauté vers laquelle ils se dirigeaient. « Dans chaque communauté où tu arrives, les fidèles chantent et dansent pour te souhaiter la bienvenue », raconte l'évêque. Ils n'ont rien à donner. Ils sont pieds nus. Leurs vêtements sont déchirés. Mais ils dansent, chantent et te souhaitent la bienvenue. »

En 2017, l'apôtre de district John Kriel a envoyé les deux Sud-Africains au Mozambique pour visiter les communautés locales, relever les données GPS exactes et faire un état des lieux de la situation en matière de construction et de personnel. Ainsi, l'apôtre de district connaît l'état des communautés de son champ d'activité et peut mieux les soutenir.

Une frontière plus loin mais des mondes plus loin

Le Mozambique est certes un pays voisin de l'Afrique du Sud, mais beaucoup de choses y sont complètement différentes. « Je dis toujours : Nous ne sommes qu'à une frontière, mais nous sommes à plusieurs mondes d'écart », commente l'évêque Witten. Cela commence par l'infrastructure : les routes sont si mauvaises qu'il est presque impossible de voyager en voiture. « Le village est l'endroit où l'on vit, on y reste et on y meurt aussi », déclare Alvin Witten pour décrire la situation. Chacun vit de ce qu'il cultive. « Le sel, le poivre et les autres épices que nous avons n'existent pas dans les villages. » Il n'y a pas non plus de magasins, pas d'électricité, pas d'eau courante. « Les femmes parcourent plusieurs kilomètres avec des seaux pour aller chercher de l'eau. Pourtant, elles portent aussi souvent leur bébé sur le dos. »

Après l'indépendance du Mozambique du pouvoir colonial portugais en 1975, le pays a connu 16 ans de guerre civile. Bien que d'importants gisements de pétrole aient été découverts au Mozambique et que le climat et le sol permettent d'éviter la famine, le Mozambique est l'un des pays les plus pauvres du monde. La corruption et l'analphabétisme sont la cause du problème.

« C'est un miracle »

Malgré toutes les différences entre l'Afrique du Sud et le Mozambique, cela ne change rien pour les frères et sœurs en la foi : « L'Église, la doctrine et la liturgie sont les mêmes », explique l'évêque Alvin Witten. L'évêque Witten sait que la connaissance de l’Église internationale connaît quelques lacunes : « Ils sont conscients de qui ils sont. Ils savent qu'il y a un apôtre-patriarche. Ils ne savent peut-être pas forcément qui il est, car les informations ne leur parviennent guère, mais ils ont conscience des structures. »

Pendant des mois, les Pensées directrices sont en route vers les communautés les plus reculées. Il n'y a pas de Poste, c'est pourquoi tout doit être apporté à pied dans les communautés. C'est pour cela que les ministres du Mozambique reçoivent toujours les bases à la prédication sous forme de recueil annuel et qu'ils utilisent toujours la parole biblique deux ans plus tard que dans les autres communautés néo-apostoliques du monde.

Les fidèles d'un village ne connaissent généralement qu'un seul officiant de leur village. Il est rare qu'un ministre de district se déplace et encore plus rare qu'un des onze apôtres qui y sont actifs visite l'une des plus de 1300 communautés du Mozambique. Et il peut arriver que ce ministre ne sache ni lire ni écrire.

On se demande alors peut-être comment la parole de Dieu et l'enseignement de l’Église peuvent être reçus par les frères et sœurs. « Ce n'est transmis que par la grâce de Dieu », affirme l'évêque Witten avec conviction. Il a toujours constaté que la foi est la même dans toutes ces communautés isolées. « Et c'est vraiment un miracle. » Et le fait même que la foi se soit répandue est pour lui un miracle. « Tu arrives dans ces communautés isolées et tu te demandes comment l'Œuvre s'est propagée jusqu'ici. »

Un arbre peut être une église

De l'Afrique du Sud, l'évêque Alvin Witten est habitué à de grandes et belles églises avec des orgues à tuyaux et d'autres équipements. Il en va tout autrement dans la grande majorité des communautés du Mozambique. « Dans les villages, des cabanes servent d'églises », raconte-t-il. Parfois, les fidèles se rassemblent sous des arbres, et des rondins de bois, de la paille ou des briques servent de sièges. « Même s'il n'y a pas de bâtiment, nous y saisissions une communauté, car les services divins y ont lieu sous les arbres. On ne voit parfois que des troncs d'arbres posés à terre, c'est une église. »

La joie dans la perspective de la visite de l'apôtre-patriarche

Les habitants des villages du Mozambique travaillent en autarcie. Il n'y a pas d'emploi là-bas. « Ainsi, il leur est facile de partir en abandonnant leurs activités pour assister à un service divin », rapporte Alvin Witten. Les frères et sœurs de nombreuses communautés sont invités à participer au service divin. « Ils n'ont pas besoin de demander l'autorisation à un employeur pour s'y rendre. » Le voyage est toutefois difficile.

Malgré tout, un grand nombre de frères et sœurs acceptent volontiers ces difficultés pour pouvoir assister au service divin célébré par l'apôtre-patriarche. « C'est un événement captivant », poursuit l'évêque Witten. « C'est l'occasion de sortir du village. C'est l'occasion de rencontrer d'autres chrétiens néo-apostoliques. »

L'évêque Witten s'imagine déjà l'accueil de l'apôtre-patriarche le 8 décembre. « Les frères et sœurs exprimeront certainement leur joie et leur excitation à travers leurs chants et leurs danses. – Ils porteront aussi des vêtements colorés. »